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Cinq curiosités que vous ne connaissez peut-être pas sur la cathédrale de Milan

La cathédrale de Milan, officiellement la cathédrale métropolitaine de la Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie, est la cathédrale de l'archidiocèse de Milan et un monument national italien.

C'est la plus grande église de la République italienne et la deuxième plus grande de la péninsule (Saint-Pierre, à Rome, se trouve techniquement dans l'État du Vatican), la troisième plus grande au monde en termes de superficie et la sixième en termes de volume.

Ses murs renferment une histoire fascinante et de nombreuses curiosités que l'on peut découvrir en étudiant sa naissance, son évolution et l'art qui se cache à l'intérieur et à l'extérieur.

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Cathédrale de Milan : les cinq curiosités que vous ne connaissez peut-être pas
La cathédrale de Milan, officiellement la cathédrale métropolitaine de la Nativité de la Bienheureuse Vierge Marie, est la cathédrale de l'archidiocèse de Milan et un monument national italien. C'est la plus grande église de la République italienne et la deuxième plus grande de la péninsule (Saint-Pierre, à Rome, se trouve techniquement dans l'État du Vatican), la troisième plus grande au monde en termes de superficie et la sixième en termes de volume. Ses murs renferment une histoire fascinante et de nombreuses curiosités que l'on peut découvrir en étudiant sa naissance, son évolution et l'art qui se cache à l'intérieur et à l'extérieur.
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La construction de la cathédrale a duré six siècles
Il a fallu plusieurs siècles, avec des ajouts et des destructions, pour achever des églises de cette taille dans toute l'Europe. La construction officielle de la cathédrale a commencé en 1386 et ne s'est achevée qu'au XIXe siècle. Elle a vu l'intervention d'architectes et de mathématiciens français et anglais, qui ont apporté leur propre influence à l'église.
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Le plus grand nombre de statues au monde
La cathédrale est l'édifice qui compte le plus grand nombre de statues au monde, pas moins de 3 400 disposées entre les flèches, les terrasses et les murs. Certaines de ces statues ne représentent pas seulement des personnalités liées au christianisme. On y trouve des sculptures d'Arturo Toscanini, de Dante Alighieri, de Vittorio Emanuele III. Ce sont presque des intrus comparés à l'iconographie sacrée que l'on trouve à l'extérieur d'un édifice sacré.
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Une cathédrale qui se nettoie elle-même
Dans les années 1970, lorsque la place a été ouverte à la circulation automobile, la façade était devenue complètement noire à cause de la poussière fine. Une finition spéciale anti-smog a donc été appliquée sur la surface de la façade. Cette finition, activée par la lumière du soleil, nettoie automatiquement les pierres du bâtiment et a également pour fonction de purifier l'air des polluants.
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La seule église au monde dont le toit est entièrement praticable
En arrivant au sommet de la Cathédrale, à pied ou en ascenseur, on est confronté à 8000 mètres carrés de terrasse, représentant le plus grand toit de cathédrale gothique au monde. Une forêt de flèches dans laquelle se perdre, des milliers de détails sculptés dans le marbre s'ouvrent comme un livre à feuilleter calmement et à admirer en levant les yeux.
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L'un des clous de la croix de Jésus est conservé dans la cathédrale.
Debout dans la nef, levez les yeux vers le plafond de l'abside : vous apercevez une petite lumière rouge devant une énorme forme métallique circulaire. Il s'agit du tabernacle encastré dans le plafond à une hauteur de 40 mètres qui contient la relique du Saint Clou, c'est-à-dire l'un des clous utilisés pour crucifier Jésus-Christ.  Le clou n'est retiré du reliquaire et transporté sur l'autel de la Cathédrale qu'une fois par an, en septembre, grâce à l'une des cérémonies les plus évocatrices et les plus curieuses de la tradition milanaise : le rite de la Nivola, au cours duquel un "ascenseur" en forme de nuage est utilisé.
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