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Cinco cosas que quizá no sepa sobre el Big Ben, el símbolo de Londres

Big Ben es el apodo de la campana más grande de la torre del reloj de San Esteban del Palacio de Westminster, Londres. Tradicionalmente, el uso del nombre se ha extendido también al reloj y a toda la torre de estilo neogótico de 96 metros de altura, cuya construcción comenzó en 1834 y finalizó en 1858.

Es uno de los símbolos de Londres y, a todos los efectos, uno de los edificios más conocidos, populares y visitados del mundo, entre otras cosas por su ubicación en pleno centro de la ciudad.

La torre ha recuperado su antiguo esplendor tras años de restauración, durante los cuales nunca llegó a tocar su campana salvo en ocasiones especiales. Hay muchas curiosidades y misterios en torno a la gran torre del reloj, algunos fascinantes, otros realmente increíbles.

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Cinco cosas que quizá no sepa sobre el Big Ben de Londres
Big Ben es el apodo de la campana más grande de la torre del reloj de San Esteban del Palacio de Westminster, Londres. Tradicionalmente, el uso del nombre se ha extendido también al reloj y a toda la torre de estilo neogótico de 96 metros de altura, cuya construcción comenzó en 1834 y finalizó en 1858. Es uno de los símbolos de Londres y, a todos los efectos, uno de los edificios más conocidos, populares y visitados del mundo, entre otras cosas por su ubicación en pleno centro de la ciudad. La torre ha recuperado su antiguo esplendor tras años de restauración, durante los cuales nunca llegó a tocar su campana salvo en ocasiones especiales. Hay muchas curiosidades y misterios en torno a la gran torre del reloj, algunos fascinantes, otros realmente increíbles.
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El nombre "Big Ben" no se refiere a la torre
El término "Big Ben" se refiere a la campana más grande del reloj, no a la torre en sí. La campana pesa unas 13,7 toneladas y fue fundida en 1858. El nombre correcto y oficial de la torre es, de hecho, "Elizabeth Tower", bautizada así en honor de la reina Isabel II en 2012 como parte del Jubileo de Diamante de su coronación.
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La intrusión de Michael Fusan
En 1976, un hombre llamado Michael Fagan consiguió escalar la torre del reloj y entrar en la Cámara de los Comunes por una ventana abierta. También llegó a la Sala del Gabinete de la Reina sin ser detectado. Fagan era plebeyo e intentó la hazaña dos veces. Sin embargo, no acabó en la cárcel, sino que pasó varios meses en un hospital psiquiátrico. Su supuesta correspondencia con la reina Isabel II es fuente de historias y suposiciones.
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No hay una sola campana
Además de la campana principal, conocida por todos como Big Ben, hay otras cuatro campanas en el interior de la Torre del Reloj de Londres. Cada una de ellas tiene un nombre: Great Tom, Quarter Bells, The Hour Bell y The Chimes.
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La inscripción que no se ve
Por supuesto, no puede verse a simple vista, pero bajo las manecillas de las cuatro esferas está escrito: DOMINA SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIAMAM. "Oh Señor, salva a nuestra reina Victoria I" para recordar los tiempos gloriosos de la reina Victoria para Inglaterra.
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Una melodía poderosa
Las campanas del Big Ben tocan la melodía compuesta por William Crotch para la torre de la iglesia Great St Mary's de la Universidad de Cambridge. El compositor inglés se inspiró en una frase del Mesías de Händel relacionada con los versículos 23 y 24 del Salmo 37. El motivo musical suena cada cuarto de hora y puede oírse en un radio de más de 2 km.
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29/05/2024
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