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Cinq curiosités méconnues sur le Mont Rushmore

Le Mount Rushmore National Monument est un complexe de sculptures rupestres situé dans le Dakota du Sud, sur la chaîne de montagnes des Black Hills, formé par d'énormes blocs de granit. 

Le monument, qui est l'une des attractions les plus visitées d'Amérique du Nord, représente les visages, sculptés dans la pierre, de quatre des plus célèbres présidents des États-Unis, à savoir George Washington (1732-1799), Thomas Jefferson (1743-1826), Theodore Roosevelt (1858-1919) et Abraham Lincoln (1809-1865).

Controversé et particulier, il fascine le monde entier par la majesté de l'œuvre, et pourtant il existe peut-être de nombreuses curiosités méconnues sur ce site célèbre.

Di Bbadgett - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16085819
Cinq curiosités méconnues sur le Mont Rushmore
Le Mount Rushmore National Monument est un complexe de sculptures rupestres situé dans le Dakota du Sud, sur la chaîne de montagnes des Black Hills, formé par d'énormes blocs de granit. Le monument, qui est l'une des attractions les plus visitées d'Amérique du Nord, présente les visages, sculptés dans la pierre, de quatre des plus célèbres présidents des États-Unis, à savoir George Washington (1732-1799), Thomas Jefferson (1743-1826), Theodore Roosevelt (1858-1919) et Abraham Lincoln (1809-1865). Controversé et particulier, il fascine le monde par la majesté de l'œuvre, et pourtant il existe peut-être de nombreuses curiosités méconnues sur ce lieu célèbre.
Di Louisvillejg - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=73705
La conception originale
Gutzon Borglum et 400 ouvriers ont sculpté les sculptures colossales, qui mesurent 18 mètres de haut. Le plan initial prévoyait également de sculpter les bustes jusqu'à la taille, mais ce projet ambitieux a été abandonné presque immédiatement en raison d'un manque de fonds. En outre, une grande quantité de dynamite a été utilisée pour enlever la plus grande partie du granit excédentaire, car les ciseaux des ouvriers n'auraient jamais suffi.
Di Winkelvi - Opera propria, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=68412961
Le débat sur les présidents
Le sculpteur, Gutzon Borglum, souhaitant faire du Mont Rushmore un sanctuaire de la démocratie, le choix des présidents a fait l'objet d'un débat. Il était assez facile de choisir trois d'entre eux (Washington, Lincoln et Jefferson). En revanche, le choix du quatrième visage a fait l'objet d'un vif débat. Borglum voulait Teddy Roosevelt, tandis que d'autres voulaient Woodrow Wilson. Finalement, Borglum a choisi Teddy Roosevelt.
Di Winkelvi - Opera propria, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=68401245
Le nom de la monture
La montagne porte le nom de Charles E. Rushmore, un avocat new-yorkais qui a visité la région en 1885. On dit que Rushmore a demandé le nom de la montagne et qu'on lui a ironiquement suggéré "Rushmore Mountain", qui est devenu le nom officiel par la suite.
Di Carol M. Highsmith - Library of CongressCatalog: http://lccn.loc.gov/2010630618Image download: ht
Initialement, les présidents devaient être disposés différemment
L'image de Thomas Jefferson devait à l'origine être placée dans la zone située à droite de Washington, mais après le début des travaux, la roche s'est avérée inadaptée et il a fallu détruire ce qui avait été fait à l'aide d'explosifs et tout recommencer.
Di Jonathunder - Opera propria, GFDL 1.2, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=62533188
La pièce derrière les visages
Dans un canyon à l'arrière des faces sculptées se trouve une chambre taillée dans la roche, construite en 1998, contenant une voûte avec seize panneaux émaillés de porcelaine, qui comprennent le texte de la Déclaration d'indépendance et de la Constitution, les biographies des quatre présidents et de Borglum, ainsi que l'histoire des États-Unis.
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