CULTURE

ワシントンの国会図書館についてあなたが知らない5つのこと

LOCまたはLocの略称で知られる米国議会図書館は、事実上アメリカ合衆国の国立図書館である。1億5,800万点以上の文書を所蔵する世界最大の図書館だ。

アメリカン・ルネッサンスの最高傑作のひとつとされるトーマス・ジェファーソンの名を冠した建物には、北米の数え切れないほどの貴重書や、470もの言語のテキストを含むコレクションが保存されている。

ここ数十年のハリウッド映画による映像的な人気もあって世界的に有名な図書館だが、一般の人が知らないような好奇心や謎がまだまだたくさんある。

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国会図書館についてあまり知られていない5つの事実
LOCまたはLocの略称で知られる米国議会図書館は、事実上アメリカ合衆国の国立図書館である。1億5,800万点以上の文書を所蔵する世界最大の図書館だ。アメリカン・ルネッサンスの最高傑作のひとつとされるトーマス・ジェファーソンの名を冠した建物には、北米の数え切れないほどの貴重書や、470もの言語のテキストを含むコレクションが保存されている。ここ数十年のハリウッド映画による映像的な人気もあって世界的に有名な図書館だが、一般の人が知らないような好奇心や謎がまだまだたくさんある。
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内部にはグーテンベルク聖書が保存されている
この図書館が最も有名なのは、内部に保管されている貴重な作品である。最も貴重で、保存状態が驚くほど良い作品のひとつは、グーテンベルク聖書(1455年の42行聖書)で、15世紀に可動活字印刷技術を用いて作られた人類史上初の印刷本とされている。
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現在の図書館ができたのは、ジェファーソンの本のおかげである
1800年に設立されたこの図書館は、1814年に英国が火事を起こし、蔵書のほとんどを焼却してしまった。わずか1ヵ月後、引退した大統領トーマス・ジェファーソンが、その代わりとして彼個人の図書館を提供した(当時、米国で最も充実した図書館のひとつ)。議会は、ジェファーソンが多額の負債を抱えていた蔵書すべてを23,950ドルで購入し、その最初のグループから今日存在する目録が作られた。
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米国で出版されるすべてのコピー
当図書館は、米国内の出版物の登録に関して独自の保存方針を持っている。同図書館は、米国で発行されたすべての書籍、雑誌、新聞、その他の出版物のコピーを受け取っている。このため、図書館は米国の出版物を豊富に所蔵している。すべてが図書館を経由するが、すべての出版物が図書館に保管されているわけではない。
Di Carol M. Highsmith - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid
アメリカの法律もすべて守られている
米国議会図書館はまた、法律の本文、議会記録、法律の概要と状況、議会記録索引、合衆国憲法を含む合衆国議会の行為のオンライン・アーカイブの保存を保証している。
Di Diliff - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1608229
図書館が毎年主催する賞
米国議会図書館の地位は非常に重要であり、毎年文学賞を主催している。2008年からは、現職の司書(つまり現管理者)が「アメリカ小説生涯功労賞」を授与している。この賞は、アメリカ生まれの作家で、フィクションを執筆し、その作品が「アメリカの経験について何か新しいことを語っている」作家に贈られる。
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