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Fünf Dinge, die Sie vielleicht nicht über die Library of Congress in Washington wissen

Die Library of Congress, bekannt unter den Akronymen LOC oder LoC, ist de facto die Nationalbibliothek der Vereinigten Staaten von Amerika. Mit über 158 Millionen Dokumenten ist sie die größte Bibliothek der Welt.

In dem nach Thomas Jefferson benannten Gebäude, das als eines der schönsten Beispiele der amerikanischen Renaissance gilt, werden unzählige seltene Bücher aus Nordamerika aufbewahrt sowie eine Sammlung, die Texte in bis zu 470 verschiedenen Sprachen umfasst.

Obwohl sie weltberühmt ist, nicht zuletzt wegen der visuellen Popularität, die sie in den letzten Jahrzehnten durch Hollywood-Filme erlangt hat, gibt es immer noch viele Kuriositäten und Geheimnisse über diese Bibliothek, die die breite Öffentlichkeit vielleicht nicht kennt.

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Fünf wenig bekannte Fakten über die Library of Congress
Die Library of Congress, bekannt unter den Akronymen LOC oder LoC, ist de facto die Nationalbibliothek der Vereinigten Staaten von Amerika. Mit über 158 Millionen Dokumenten ist sie die größte Bibliothek der Welt. In dem nach Thomas Jefferson benannten Gebäude, das als eines der schönsten Beispiele der amerikanischen Renaissance gilt, werden unzählige seltene Bücher aus Nordamerika aufbewahrt sowie eine Sammlung, die Texte in bis zu 470 verschiedenen Sprachen umfasst. Obwohl die Bibliothek weltberühmt ist, was zum Teil auf die visuelle Popularität zurückzuführen ist, die sie in den letzten Jahrzehnten durch Hollywood-Filme erlangt hat, gibt es immer noch viele Kuriositäten und Geheimnisse über diese Bibliothek, die die breite Öffentlichkeit vielleicht nicht kennt.
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Im Inneren ist eine Gutenberg-Bibel aufbewahrt
Die Bibliothek ist vor allem für die unschätzbaren Werke bekannt, die in ihr aufbewahrt werden. Eines der wertvollsten und unglaublich gut erhaltenen Stücke ist die Gutenberg-Bibel (Bibel mit 42 Zeilen pro Seite aus dem Jahr 1455), die als das erste gedruckte Buch in der Geschichte der Menschheit gilt und im 15. Jahrhundert mit beweglichen Lettern gedruckt wurde.
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Die heutige Bibliothek entstand dank der Bücher von Jefferson
Im Jahr 1800 eingeweiht, legten die Briten 1814 ein Feuer und verbrannten den größten Teil der in der Bibliothek enthaltenen Bücher. Nach nur einem Monat bot der zurückgetretene Präsident Thomas Jefferson seine persönliche Bibliothek als Ersatz an (eine der umfangreichsten Bibliotheken der Vereinigten Staaten zu dieser Zeit). Der Kongress kaufte alle hochverschuldeten Bücher Jeffersons für 23.950 Dollar, und aus dieser ersten Gruppe wurde der heutige Katalog zusammengestellt.
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Jedes Exemplar der in den Vereinigten Staaten veröffentlichten
Die Bibliothek hat eine einzigartige Aufbewahrungspolitik für die Registrierung von US-Publikationen. Sie erhält ein Exemplar jedes Buches, jeder Zeitschrift, jeder Zeitung und jeder anderen in den Vereinigten Staaten produzierten Publikation. Damit ist sichergestellt, dass die Bibliothek über eine umfangreiche Sammlung von US-Publikationen verfügt. Obwohl alles durch die Bibliothek geht, wird nicht jede einzelne Publikation dort aufbewahrt.
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Alle amerikanischen Gesetze werden ebenfalls beibehalten.
Die Library of Congress sorgt auch für die Erhaltung eines Online-Archivs der Akten des Kongresses der Vereinigten Staaten, einschließlich der Gesetzestexte, des Congressional Record, der Zusammenfassung und des Status der Gesetze, des Congressional Record Index und der Verfassung der Vereinigten Staaten.
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Eine jährliche Auszeichnung, die von der Bibliothek organisiert wird
Der Status der US-amerikanischen Library of Congress ist so wichtig, dass sie auch jedes Jahr einen Literaturpreis ausschreibt. Seit 2008 verleiht der amtierende Bibliothekar (d. h. der derzeitige Verwalter) den Library of Congress Award for Lifetime Achievement in American Fiction. Dieser Preis wird an in den USA geborene Schriftsteller verliehen, die alle Belletristik schreiben und deren Werk "etwas Neues über die amerikanische Erfahrung erzählt".
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