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Hong Kong dice adiós a los carteles de neón: uno de los últimos que quedaban ha sido retirado estos días

Hong Kong es una de las ciudades más grandes y famosas del mundo, "donde Oriente se encuentra con Occidente". Entre otras cosas, las características luces de neón que llenan cada esquina a lo largo del siglo XX han contribuido a la fama de la ciudad desde la apertura de Clause Neon Light, la primera fábrica de este tipo de luces, en 1932. Desde entonces se han convertido en una seña de identidad del paisaje de la ciudad-estado.

Hoy, sin embargo, la tecnología del neón se está quedando obsoleta, y los letreros de neón están siendo sustituidos por LED. Desde hace años, el gobierno de la ciudad ha puesto en marcha un programa llamado Tackling Hygiene Black Spots (Tackling the black spots of sanitation) que pretende limpiar las calles de la ciudad. De ahí la retirada de estos letreros tan característicos, que también han contribuido a convertir en icónicas algunas películas famosas, como "Blade Runner" y "Ghost in the Shell", así como la más reciente "Dr. Strange".

Ahora, uno de los últimos letreros de la ciudad está a punto de ser retirado, pero hay quien aspira a protegerlos y conservarlos.

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Hong Kong dice adiós a los carteles de neón: estos días se ha retirado uno de los últimos que quedaban
Hong Kong es una de las ciudades más grandes y famosas del mundo, "donde Oriente se encuentra con Occidente". Entre otras cosas, las características luces de neón que llenan cada esquina a lo largo del siglo XX han contribuido a la fama de la ciudad desde la apertura de Clause Neon Light, la primera fábrica de este tipo de luces, en 1932. Desde entonces se han convertido en una seña de identidad del paisaje de la ciudad-estado.Hoy, sin embargo, la tecnología del neón se está quedando obsoleta, y los letreros de neón están siendo sustituidos por LED. Desde hace años, el gobierno de la ciudad ha puesto en marcha un programa denominado Tackling Hygiene Black Spots (Tackling Hygiene Black Spots) que pretende limpiar las calles de la ciudad. De este modo, se suprimen estos letreros distintivos, que también han contribuido a convertir en icónicas algunas películas muy famosas, como "Blade Runner" y "Ghost in the Shell", así como el más reciente "Dr. Strange". Ahora está a punto de suprimirse uno de los últimos letreros de la ciudad, pero hay quien aspira a protegerlos y conservarlos.
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Una de las últimas luces de neón de Hong Kong
Unos trabajadores montan un andamio de bambú antes de retirar los letreros de neón de una casa de empeños en el distrito de Sham Shui Po el 9 de marzo de 2023 en Hong Kong, China. Uno de los últimos letreros de neón se retirará pronto de la ciudad debido a una normativa gubernamental más estricta y a la disminución de la demanda.
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Hong Kong está retirando todo el neón de la ciudad
Antaño omnipresentes en Hong Kong, los letreros, que se hicieron familiares al público extranjero gracias a películas como "Blade Runner" y "Ghost in the Shell", estas luces de neón se han ido retirando paulatinamente en las últimas décadas. Sin embargo, el reciente desmantelamiento de algunos de los carteles más grandes que quedan está reavivando el interés por esta forma de arte local.
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El programa Tackling Hygiene Black Spots
En agosto, el gobierno también declaró que este año pretende "retirar o corregir" unas 1.700 señales consideradas peligrosas y en desuso, dentro de un programa llamado Tackling Hygiene Black Spots, cuyo objetivo es limpiar las calles de las ciudades. Los letreros de neón se están sustituyendo gradualmente por luces LED, que son más baratas de fabricar y requieren menos electricidad.
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El grupo Tetra Neon Exchange
Sin embargo, todavía hay quien parece dispuesto a esforzarse por salvar este pedazo de la cultura de la ciudad. Tetra Neon Exchange es un grupo de conservación autofinanciado que ya ha salvado más de 40 letreros de neón desde que empezó a funcionar en 2020. El grupo tiene la voluntad de conservar los letreros retirados en un lugar concreto, y luego restaurarlos y exponerlos cuando disponga de los recursos necesarios. En agosto organizó una exposición para presentar los carteles restaurados.
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La historia del anuncio de neón Hong Kong
Estos letreros de neón empezaron a desarrollarse al final de la Segunda Guerra Mundial, impulsados por la gran industria manufacturera que impulsaba el crecimiento económico. Pronto se convirtieron en el reclamo publicitario perfecto en un lugar donde las compras se realizaban principalmente al aire libre. A partir de los años 90, esas compras empezaron a realizarse en interiores, y la tecnología LED empezó a ser demasiado favorable como para ignorarla. Sin embargo, es importante conservar estos rótulos, ya que son un verdadero testimonio del encuentro de dos culturas, utilizando la geometría occidental y los caracteres e ideogramas orientales.
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El método tradicional de construcción también está desapareciendo
Otro problema es que cada vez es más raro encontrar verdaderos maestros artesanos capaces de crear estas obras de arte. Los jóvenes tienen poco interés por este tipo de artesanía. La know-how tradicional requiere artesanos expertos que calientan tubos de vidrio sobre llamas abiertas antes de doblarlos para darles la forma deseada. A continuación se aplica color añadiendo a los tubos diversos gases y polvos. Hoy en día sólo quedan unos pocos dobladores de tubos en Hong Kong, por lo que se trata de un arte en declive.
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Muchos siguen luchando por la conservación de este patrimonio
Merece la pena mencionar algunas iniciativas dignas de mención. Por ejemplo, laInformation Design Lab, una unidad de investigación y consultoría en diseño de la Universidad Técnica de Tecnología de Hong Kong, está recaudando fondos para publicar en un libro los cientos de bocetos antiguos recopilados por los rotulistas tradicionales. Y a pesar de todo, el paisaje imaginario de Hong Kong sigue inspirando obras artísticas en la actualidad. Por ejemplo, el juego de consola Stray, tiene un escenario inspirado en Hong Kong (consiste en hacerse pasar por un gato que deambula por un mundo cyberpunk).
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