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Cinq curiosités que vous ne connaissez peut-être pas sur le Taj Mahal

Le Tāj Maḥal est un mausolée situé à Agra, dans le nord de l'Inde (État de l'Uttar Pradesh), construit en 1632 par l'empereur moghol Shāh Jahān en mémoire de son épouse bien-aimée Arjumand Banu Begum, plus connue sous le nom de Mumtāz Maḥal. 

Bien que les sources historiques ne s'accordent pas sur la paternité de l'œuvre, de nombreux historiens s'accordent à dire qu'Ustad Ahmad Lahauri est crédité de la construction du monument. 

Le monument est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis le 9 décembre 1983 et a été inclus parmi les sept nouvelles merveilles du monde en 2007. 

Bien qu'il soit visité par pas moins de 2 millions de personnes chaque année (et certains disent plus de 3), ce joyau indien recèle de nombreux mystères et curiosités.

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Cinq choses que vous ne savez certainement pas sur le Taj Mahal
Le Tāj Maḥal est un mausolée situé à Agra, dans le nord de l'Inde (État de l'Uttar Pradesh), construit en 1632 par l'empereur moghol Shāh Jahān en mémoire de son épouse bien-aimée Arjumand Banu Begum, plus connue sous le nom de Mumtāz Maḥal. Bien que les sources historiques ne s'accordent pas sur la paternité de l'œuvre, de nombreux historiens s'accordent à dire qu'Ustad Ahmad Lahauri est crédité de la construction du monument. Le monument est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis le 9 décembre 1983 et a été inclus parmi les sept nouvelles merveilles du monde en 2007. Bien qu'il soit visité par pas moins de 2 millions de personnes chaque année (et certains disent plus de 3), ce joyau indien recèle de nombreux mystères et curiosités.
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Le bâtiment est en l'honneur d'une femme
Le Taj Mahal a été construit par le célèbre empereur moghol Shah Jahan en mémoire de son épouse bien-aimée, Mumtaz Mahal, décédée en 1631 en donnant naissance à leur quatorzième enfant. Le palais est devenu la raison d'être de l'empereur, qui y a consacré 20 ans de sa vie avant d'être déposé par son fils et emprisonné.
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Ce fut un palais abandonné pendant plusieurs siècles
Quelques années après son achèvement, la capitale indienne a été déplacée à Delhi. Agra perdit alors son rôle de centre commercial et culturel. La négligence était telle qu'à la fin du XIXe siècle, en partie à cause de l'érosion et des pillards, la structure était dans un état lamentable. Sous le gouvernorat britannique de Lord William Bentinck, il fut même question de démolir le Taj Mahal pour récupérer les marbres dont il était recouvert et le terrain pour le cultiver.
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Un jeu de lumière subtil
L'une des plus belles caractéristiques du Taj Mahal est sa couleur. En effet, le magnifique jeu d'ombres et de lumières sur le marbre dont est revêtue toute la construction, auquel contribuent également les pierres semi-précieuses serties à l'intérieur, est toujours différent aux yeux de l'observateur. Selon l'heure de la journée à laquelle il est observé, le Taj Mahal prend une coloration différente.
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Le Taj Mahal est parfaitement symétrique dans toutes ses parties.
L'architecture habituelle du règne de Shah Jahan est de ce type : le complexe est construit selon un système symétrique bilatéral autour d'un axe central. Le Taj Mahal exprime parfaitement la pensée architecturale de l'époque de Shah Jahan. Le mausolée de marbre blanc est le bâtiment le plus caractéristique et le plus symbolique du complexe. Il est flanqué de deux structures en grès rouge : la mosquée et la maison d'hôtes. À sa mort (en 1666), Shah Shah Jahan a été enterré à côté de son épouse, et c'est la seule chose qui gâche la symétrie parfaite du palais (en fait, un seul cercueil était prévu).
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Mesures de protection du Taj Mahal
Pendant la Seconde Guerre mondiale et les guerres indo-pakistanaises, des échafaudages spéciaux ont été érigés pour cacher le bâtiment et le protéger des attaques aériennes. En outre, des mesures ont également été prises pour le protéger de la pollution, qui, avec le temps, a altéré la blancheur du bâtiment principal. Une zone de plusieurs milliers de kilomètres carrés, appelée Taj Trapezium Zone (TTZ), a été établie autour du Taj Mahal, et des normes d'émission très strictes y ont été fixées. Un arrêt de la Cour suprême indienne de 1996 a interdit l'utilisation du charbon par les industries situées dans la TTZ.
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